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Baronne Samedi

Broutilles paraissant le crésudi

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Publié le 7 Mai 2018 par Baronne Samedi in Voyage, Promenade, Bristol

Aujourd'hui, Vincent m'a guidée jusqu'à un lieu emblématique de Bristol, le pont suspendu de Clifton. Comme c'est excentré, nous flânons en promenade jusqu'au nord-ouest de la ville.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

On passe devant SS Great Britain : c'est un paquebot à vapeur britannique de 3 300 tonnes, construit par le grand ingénieur Isambard Kingdom Brunel, le premier navire de haute mer doté d'une coque de fer et d'une propulsion à hélice.

Il n'est guère visible car c'est un site touristique auquel on n'accède qu'après avoir acheté son billet.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Le soleil est implacable et nous avons mérité une escale pour nous déjeuner à l'abri.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Nous sommes à Underfall yard, fondé en 1809 pour la gestion des équipements du port : chantier naval, transbordement etc.

 

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

La salle des pompes est fascinante mais hélas, il n'y a pas de démonstration aujourd'hui.

En revanche, un bénévole nous explique le système hydraulique en place avant l'installation de l'électricité.

Un château d'eau alimenté par la rivière était muni d'un énorme poids qui compressait l'eau pour la propulser avec force dans un immense réseau de canalisations enterrées et actionner les vannes, écluses et ponts mobiles. Impressionnant !

Nous reprenons la promenade qui nous fera passer par le parc Leigh Woods.

 

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Une écluse

Une écluse

On voit de loin en loin des bittes d'amarrage assez loin du bord qui montrent qu'autrefois la rivière était bien plus large.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

On voit des quais quand l'eau est au plus bas. Vincent m'explique qu'autrefois, grâce aux écluses, les navires des richess habitants du  quartier de Clifton étaient rehaussés jusque là pour leur épargner une trop longue grimpette en haut de la colline.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Ravie d'avoir un guide, j'ai suivi Vincent en toute confiance mais... il s'est égaré (comme quoi, ça n'arrive pas qu'à moi).

Par chance, un cycliste nous a expliqué l'erreur en nous annonçant un grand détour en perspective. Stoïques, nous avons rebroussé chemin et quelques minutes après, le même cycliste est revenu à nous pour nous annoncer qu'il avait fait un repérage et trouvé un raccourci. Le chic type nous a même donné son plan, nous épargnant probablement une bonne demi-heure de marche supplémentaire.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Le Clifton Suspension Bridge est un pont suspendu à chaînes qui enjambe la vallée de l'Avon et relie Clifton, quartier de Bristol, à Leigh Woods dans le Somerset.

L'image de ce pont conçu par Isambard Kingdom Brunel, dans un site sauvage très encaissé et soumis aux marées, est souvent utilisée comme symbole de la ville de Bristol.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Sur le fronton, une phrase latine me semble un peu grammaticalement douteuse, mais mon latin ne date pas d'hier. En gros, ça signifierait "Il a fallu beaucoup d'efforts pour faire cette route suspendue".

C'est le moins qu'on puisse dire puisqu'il aura fallu 33 ans et que Brunel mourra avant de voir l'ouvrage terminé.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Apparemment, la hauteur vertigineuse du pont ne suscite pas que l'admiration et c'est aussi une destination tentante pour les suicidaires. C'est la raison pour laquelle on trouve sur chaque pile le numéro de téléphone des Samaritains qui offrent un soutien émotionnel jour et nuit.

J'avoue que ce contexte jette un froid sur l'émerveillement à la vue du paysage.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

Du pont on voit une sorte de fort qui est en fait un observatoire. Après la traversée, nous y montons mais il est fermé. Néanmoins, nous profitons du beau temps en bavardant sur un banc dans le parc avant de repartir quand l'air se rafraîchit.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques

La nuit tombe, et la promenade se termine au "Cosy club" pour dîner et siroter un gin tonic sous la coupole.

Bristol - Le pont suspendu de Clifton et quelques fresques
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